|| by:

Pain is the Hammer of the Gods

Copyright Priti Ghosh

As  I  walk  the  wet by-lanes  of  Mumbai  sheltered  by  my  umbrella  the  rains  stab  the  streets  with  a million  transparent  swords  that  melt  and  disappear  into  an  infinitely  absorbent earth. 

“But  ma’am,  why  should  I  go  through  pain  at  all?”  asks  Sandeep, his youthful  forehead  wrinkling  into  frowns. 

“If God exists why does He  always  make  things  so  difficult?” He persists. “Isn’t  it  natural  to  want revenge  if  someone  has  hurt  and  harmed  me  so  much?” His  questions continued  to  pelt,  much  like  the  unrelenting  rains  in  the  background. 

I  return  home  after  a  long  chat  with  Sandeep over  his  existential  dilemmas.  His questions  bring  a  sense  of déjà vu  to  me;  they  are  questions  which  had  stormed  through  my  adolescent mind  a  couple  of  decades  ago.  I  recall   those  days  when  I  had  raised  angry  fists  at  the  unyielding  skies  and  then  dropped  them  helplessly.  Sighing  I had  resigned  myself  to  surviving  an  existence  that  had  little  concern  for  my  wellbeing. 

I gaze out of  my  window.  I see that it  has  almost  stopped  raining.  The incessant  hissing  of  the  rains  has  muted  down  to  a  subdued  sibilance.  I  look  at  the  earth,  so  hot,  steamy  and  demanding  just  a  couple  of  days  ago  but  so  quenched  and  satiated  after  the  rains.  I  reminisce  the  other  rain  that  had  poured  on  me  when  my  Guru  Sri  Aurobindo  had  entered  my  life.  How thirstily  I  had  drunk  the  mysterious  nectar  pouring  from  his  words.   His  epic poem  Savitri  I  later  discovered is  also  referred  to  as  his  ‘shabda  deha‘  or  word  body.  I  taste  again that  nectar  by  looking  up  the  following  passages  from Savitri

    “Pain  is  the  hand  of  Nature  sculpturing  men   

    To  greatness:  an  inspired  labour  chisels 

    With  heavenly  cruelty  an  unwilling  mould. 

    Implacable  in  the  passion  of  their  will, 

    Lifting  the  hammers  of  titanic  toil 

    The  demiurges  of  the  universe  work; 

    They  shape  with  giant  strokes  their  own;  their  sons 

    Are  marked  with  their  enormous  stamp  of  fire”. (Page 444 )

 

   “Pain  is  the  hammer  of  the  Gods to  break 

   A  dead  resistance  in  the  mortal`s  heart, 

   His  slow  inertia  as  of  living  stone. 

    If  the  heart  were  not  forced  to  want  and  weep, 

    His  soul  would  have  lain  down  content,  at  ease, 

    And  never  thought  to  exceed  the  human  start 

    And  never  learned  to  climb  towards  the  Sun”. (Page 443)

 

   “A  dark  concealed  hostility  is  lodged 

   In  the  human  depths,  in  the  hidden  heart  of  Time 

   That  claims  the  right  to  change  and  mar  God`s  work. 

   A  secret  enmity  ambushes  the  world`s  march; 

   It  leaves  a  mark  on  thought  and  speech  and  act: 

   It  stamps  stain  and  defect  on  all  things  done; 

   Till  it  is  slain  peace  is  forbidden  on  earth”. (Page 447)

 

   “A  power  is  in  thee  that  thou  knowest  not; 

   Thou  art  a  vessel  of  the  imprisoned  spark. 

   It  seeks  relief  from  Time`s envelopment, 

   And  while  thou  shutst  it  in,  the  seal  is  pain: 

   Pain  is  the  signature  of  the  Ignorance 

   Attesting  the  secret  god  denied  by  life: 

   Until  life  finds  him  pain  can  never  end”. (Page 453)

    

My  Guru’s  words  assuaged  in  me, the  most  seering  questions  that  the  pains  of  life  had  ignited. 

Over  the  years,  the  hardened  teguments  of  self defence  in  me  have  been  eroded  away  by  the  constant  rain  of  my  Guru`s  words.  My  stance  has  changed,  my  self-imposed  prison  has  dissolved.  I  no  longer  see life  as  something  threatening,  something  to  be  survived  with  gritted  teeth.  I  get  to  live  now  with  the  joyful  abandon  of  a  child  whose  all-powerful  Mother  is  constantly  watching  over  her. 

    “Whether it  seem  good  or  evil  to  men`s  eyes, 

    Only  for  good  the  secret  Will  can  work”. (Page 424)

 

    “This  world  was  not  built  with  random  bricks  of  Chance, 

    A  blind god  is  not  destiny`s  architect; 

    A  conscious  power  has  drawn  the  plan  of  life, 

    There  is  a  meaning  in  each  curve  and  line”.(Page 459-460)

 

   “Arisen  from  the  tragic  crash  of  life, 

   Arisen  from  the  body`s  torture  and  death, 

   The  spirit  rises  mightier  by  defeat; 

   Its  godlike  wings  grow  wider  with  each  fall. 

   Its  splendid  failures  sum  to  victory”. (Page 458)

 

As  these  words  sparkle  in  my  heart,  like  sacred  jewels,  redeeming  a  perplexed  darkness,  I  long  to  share  their  sheen  with  Sandeep;  with  all  those  Sandeeps  I  see  on  the  road,  wearing  a  quizzical  expression,  stupefied  by  the  enormity  of  life  and  buckling  under  its  burden  of  pain.  I  long  to  whisper  in  each  of  their  cringing  fearful  ears  “You  are  safe,  you  have  always  been  safe”.

I  long  to  breathe  into  all  their  hearts  what  She  had  breathed  into  mine years  ago… 

…Magic  drapes  itself  all  over  existence  

As  life  acquires  the  face  of  a  loving  Mother, 

And  gets  rounded  off  in  the  soft  undulating  curve  of  Her  smile 

All  of  earth  reveals  itself  to  be  Her  body, 

And  from  behind  the  flux  and  flow  of  matter 

The  many  splendoured   light  shines  forth, 

Radiating  the  tenderness  of  a  Divine  Mother. 

Who  need  we  fear  brother, 

Or  what  need  we  dread? 

When  as  children  of  this  Light 

Sunbeams  of  the  approaching  day 

We are  held  by  the  Mighty  Mother 

In  Her  glorious  sway.